Hank Rohn, candidato del PRI

La Crónica, 1 de febrero de 2004

Jorge Hank Rhon estaba desvelado el miércoles, cuando fue postulado como candidato del PRI a la presidencia municipal de Tijuana. Esa madrugada había celebrado su cumpleaños en una rumbosa fiesta a la que acudieron centenares de políticos y empresarios de Baja California.

   No fue un festejo baladí como no lo son, nunca, los convivios que organiza ese discutido personaje. En diario Frontera de Tijuana, el reportero Luis Enrique Mendoza, reseñó así la celebración: “La artista de moda en México, Angélica Vale, fue el platillo fuerte para celebrar el cumpleaños número 43 del empresario Jorge Hank Rhon, quien además convivió con la artista durante gran parte de la celebración en el Hotel Pueblo Amigo Inn. La cantante, comediante y actriz fue traída expresamente para amenizar no sólo la fiesta con su show de imitación, sino también la mesa de Hank Rhon y su esposa María Elena. Sin duda la artista se robó la noche al interpretar las actuaciones de Verónica Castro, Lucero, Shakira, Alejandra Guzmán, Alicia Villarreal, María Félix, Laura León, entre otras cantantes, en un espectáculo que comenzó alrededor de las 0:00 horas. Pero el papel más aclamado por los políticos, empresarios, familiares y demás invitados que se dieron cita, fue cuando imitó a ‘La leona dormida’, Lupita D’Alessio”.

   Otra información en el mismo diario refiere: “Largas filas se hicieron para felicitar a Hank por su aniversario, que ya es una tradición que festeje en grande rodeado por sus seres queridos. La alfombra roja, los elegantes vestidos, joyería fina, tuxedos, bebidas selectas y cálido ambiente fueron detalles de la noche”.

 

Herencia y negocios

   Por eso Hank Rhon llegó fatigado horas después al Club Campestre de Tijuana en donde los tres sectores del PRI local lo propusieron, por aclamación, como candidato a las próximas elecciones municipales.

   El hijo del fallecido Carlos Hank González había declarado que solamente aceptaría la postulación si de lo pedía el presidente de su partido, su amigo Roberto Madrazo. Dos semanas antes el líder nacional del PRI estuvo de visita en Tijuana y, al parecer, satisfizo ese requerimiento del empresario nacido en Toluca pero avecindado en aquella ciudad bajacaliforniana desde hace dos décadas. Cuando estuvo en Tijuana para reunirse con los dirigentes locales de su partido Madrazo se hospedó en el Hotel Pueblo Amigo, propiedad de Hank Rhon.

   Al acto en donde fue nominado el empresario se presentó, según la prensa local, “de melena, barba, botas de pieles exóticas y camisas abiertas hasta el pecho” pero dijo que con motivo de la campaña modificará su apariencia “”ya que traigo 10 kilos de más”. En esa ocasión explicó la idea que tiene de la enseñanza: “La educación no se aprende, se mama, y de ahí aprendí el arte de hacer política y de convencer a los demás”. De esa manera Hank Rhon quería justificar su inexperiencia política. Quién sabe qué habría opinado su padre, que antes de negociante y político fue profesor, de esa definición de la aprendizaje como resultado de la herencia.

   Lo que sí heredó Jorge Hank fue el gusto por los negocios. El jueves por la mañana le dijo a Carlos Loret de Mola, en XEW, que su fortuna asciende a 500 o 600 millones de dólares. Horas después, para una entrevista que aparecería en Reforma, le respondió a Roberto Zamarripa que no lleva la cuenta de su dinero pero que debe tener “alrededor de los 500 millones de dólares”.

   Sin embargo las inversiones de Jorge Hank en negocios relacionados con las apuestas y el turismo son mucho mayores. Propietario del Hipódromo de Agua Caliente en Tijuana, cuya concesión ha sido considerada irregular por legisladores y comentaristas que han estudiado ese caso, Hank Rhon ha extendido sus intereses a otros sitios del país. En la ciudad de México los vecinos que se oponen a la apertura de un sitio de apuestas en la Colonia Condesa aseguran que ese negocio es propiedad del ahora candidato priista en Tijuana.

   El agosto pasado Jorge Hank Rhon inauguró en Cancún las obras de la que parece habrá sido, hasta ahora, su inversión más cuantiosa. Se trata de un complejo turístico en una superficie de 376 hectáreas que al parecer fue adquirida por su padre hace un par de décadas. Allí serán construidas 5 mil casas y 2 mil 500 habitaciones de hotel, un centro comercial, una marina para yates y dos campos de golf.

   Inicialmente se dijo que ese conjunto requerirá una inversión, en 10 años, de 850 millones de dólares. Sin embargo la agencia APRO, de la revista Proceso, dijo que el gasto total será de mil 350 millones de dólares. Hank Rhon estaría asociado con personajes como el magnate estadounidense Donald Trump.

 

Exceso de equipaje

   Sus negocios no siempre le han salido bien a Jorge Hank. En su accidentada trayectoria pública destacó el día en mayo de 1995 cuando fue detenido en el aeropuerto de la Ciudad de México porque en su equipaje había abrigos de ocelote, vestidos de perlas y  artesanías de marfil por más de 46 mil dólares. Las autoridades hacendarias le cobraron una multa por evasión fiscal y contrabando. Sin embargo ahora, en la entrevista con el periodista Zamarripa, Jorge Hank hace alarde: “No sé si me deba de ufanar por el hecho de ser la única persona en la historia del Aeropuerto que ha sido consignada por exceso de equipaje”.

   Esos episodios serán frecuentemente recordados en la campaña por Tijuana. A Hank lo enfrentará Jorge Ramos, un joven militante del PAN, el partido que gobierna a esa ciudad. La candidatura de Hank ha sido respaldada por el Partido del Trabajo y por un partido estatal. El Partido Verde, que competirá aliado con el PRI en el resto de Baja California, no ha decidido tener candidato común en Tijuana.

   A los priistas les costará trabajo argumentar en favor de la candidatura de Hank Rhon. No tiene experiencia ni propuestas políticas, su probidad ha sido ampliamente cuestionada y entre los miembros de ese partido no ha sido especialmente empeñoso. El presidente estatal priista, Enrique Acosta Fregoso, aseguró el miércoles que a Hank lo eligieron con un procedimiento “técnico científico” entre las bases de ese partido pero nadie ha explicado cómo ni cuándo se habría realizado tal encuesta.

   Todo parece indicar que la opinión predominante fue la del presidente nacional del PRI. Es conocida la amistad de Roberto Madrazo con el ahora candidato en Tijuana.

   Al aceptar la postulación, Jorge Hank anunció que su campaña ofrecerá “seguridad, desarrollo, inversión, creación de empleos, y llevar a Tijuana ‘al nivel de San Diego’.” No ha dicho cómo lo conseguiría. Respaldado por empresarios y políticos locales, Hank Rhon tiene una presencia pública que resultará aciaga para muchos ciudadanos que no encontrarán en él la promesa de un nuevo desarrollo económico sino el retorno del autoritarismo y el tráfico de influencias.

 

Concesión bajo sospecha

   Más conocido por su afición a los negocios que por sus convicciones políticas, Hank Rhon ha sido acusado de numerosas faltas. Incluso de asesinato. Aunque tales imputaciones no han sido comprobadas en el plano judicial, se encuentran inevitablemente asociadas al nombre del ahora candidato priista.

   Una semana antes de su postulación, en Tijuana circulaba el número 1555 del prestigiado semanario Zeta en donde se hacía una puntual y drástica descripción de ese personaje:

   “Hijo menor del que fuera la cabeza del Grupo Hank, Jorge Hank Rhon ha sido atrapado varias veces por los reflectores. Una, derivada de su amor por los animales exóticos; otra por el contrabando que, según las autoridades de Hacienda, intentó introducir desde el extranjero. En los negocios de las apuestas quedan dudas sobre la forma en que, con casi una década de anticipación, obtuvo una prórroga de 25 años en la concesión para operar el Hipódromo de Agua Caliente, en Tijuana. Sobre ese caso una comisión de la Cámara de Diputados abrió una investigación. Y por si fuera poco, su nombre apareció en las listas de los beneficiarios del Fondo Bancario para la Protección al Ahorro (Fobaproa). Pero el asunto más grave en que se vio envuelto fue el asesinato del periodista Héctor Félix Miranda, ‘El Gato’ Félix. El jefe de su escolta, Antonio Vera Palestina, y otro cómplice, Victoriano Medina, se encuentran en prisión por ese crimen”.

   En un reportaje del periodista José Martínez, la edición de Zeta correspondiente a la semana del 16 al 22 de enero recuerda la investigación que se encuentra abierta en la Cámara de Diputados acerca de la concesión del Hipódromo de Agua Caliente que Jorge Hank adquirió en 1981 de su titular inicial, Fernando González Díaz Lombardo. Al parecer por ese traspaso de la concesión, inicialmente otorgada en 1973, Hank pagó 25 millones de dólares.

   Al año siguiente del traspaso, la concesión fue modificada para que una porción de los terrenos del Hipódromo pudieran ser destinados a la construcción de una zona residencial. En esa oportunidad la concesión fue ampliada por 25 años aunque todavía no caducaba. Quizá el apresuramiento para ampliar ese plazo se debía a que de acuerdo con la concesión inicial, a su vencimiento debían pasar a dominio de la Nación 80 hectáreas de la zona del Hipódromo. La propiedad sobre esos terrenos quedó afianzada en 1989, cuando la concesión fue prorrogada por segunda vez de tal suerte que su vencimiento ahora ocurrirá en 2014.

   Esas aparentes irregularidades fueron señaladas en marzo de 1998 por el ahora presidente municipal de Tijuana, José de Jesús González Reyes, cuando era diputado federal. El periodista Martínez asegura que la prórroga obtenida por Jorge Hank en 1989 “según las pesquisas de los legisladores, fue realizada al margen de todo marco legal, pues se autorizó nueve años antes de que caducara la concesión otorgada en 1973, que legalmente debía haber vencido en agosto 17 de 1998. Esa ampliación se concedió cuando Fernando Gutiérrez Barrios se desempeñaba como Secretario de Gobernación…”

   Una huelga a fines de los años 80 suspendió las actividades del hipódromo. Aunque no había carreras, Hank Rhon –siempre de acuerdo con el mismo reportaje– obtuvo en Banco Unión un crédito por más de 46 millones de pesos y “negoció 22 millones de dólares a nombre del hipódromo, ofreciendo como aval otra de sus empresas”. Actualmente el Fobaproa respalda deudas de ese empresario “por un monto de 63 millones 969 mil pesos”.

   Suspendidas las carreras, Hank destinó el centro del hipódromo a instalar su colección de animales. Tigres, leones, avestruces, osos, serpientes y otras especies forman parte de ese zoológico particular.

 

Héctor Félix Miranda

   Más allá de los negocios, la acusación más grave que pesa sobre la fama pública de Jorge Hank Rhon se debe al asesinato del periodista Héctor Félix Miranda, el 20 de abril de 1988. Coeditor del semanario Zeta Félix Miranda, a quien apodaban “El Gato”, tenía un estilo burlón y ríspido para criticar a los personajes del poder económico y político, Hank Rhon había sido mencionado con frecuencia en las columnas de ese periodista.

   Cuando fue asesinado, de tres disparos de escopeta, entre los posibles responsables del crimen fue mencionado el empresario Hank Rhon. Esas suposiciones parecieron confirmarse días después, al ser capturados los asesinos. Habían sido guardaespaldas de Jorge Hank. Sin embargo el propietario de Agua Caliente ni siquiera fue llamado a declarar en la averiguación judicial.

   Desde entonces Jesús Blancornelas, que junto con Héctor Félix editaba el semanario Zeta, ha persistido en señalar en esa publicación y en otros espacios periodísticos la estrecha relación que pudo haber tenido Hank con la muerte de su compañero.

   Apenas el 20 de enero pasado en su columna en Crónica el respetado Blancornelas escribió que a Héctor Félix, en 1988, “tres pistoleros del ingeniero Jorge Hank Rhon lo emboscaron. Dos escopetazos”.

   Recuerda: “Casi le arrancaron un brazo. Destrozaron su cuello, costillar y pulmones. Iba manejando. Por los impactos terminó enroscado bajo la guantera. Persiguieron, capturaron, procesaron, sentenciaron y están en prisión dos de los asesinos. Otro andaba libre y lo ejecutaron. Así no hablaría. Desde entonces se le achaca a Hank Rhon la muerte de Félix Miranda. Gobiernos priistas no quisieron investigarlo. Y los panistas le tienen miedo”.

   Blancornelas, que ha recibido numerosos premios internacionales y nacionales de periodismo y que sobrevivió a un atentado en noviembre de 1997, deplora:

   “Solamente la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) ha insistido desde años. Pero ni en vida el profesor Carlos Hank González pudo demostrar la inocencia de Jorge. Tan inteligente como era. Sin faltarle dinero ni recursos políticos.

   “Pero no pudo retirar a satisfacción la sospecha sobre su hijo. Nunca. Ahora Hank Rhon quiere ser Presidente Municipal de Tijuana. Y es lo primero que le echan en cara: El crimen del periodista. También las frivolidades que llevaron a lo público su vida privada familiar.
   “Las referencias sobre delicadas investigaciones en Estados Unidos. El rumor de oscuros negocios. Aquel encarcelamiento por contrabando. El fracaso en la operación del hipódromo y el florecimiento de casas de juego en casi todo el país”.

   Blancornelas no tiene dudas. Y acusa: “Yo soy de los que están convencidos: Sus pistoleros dispararon cumpliendo órdenes. Y no por su cuenta como se ha querido hacer creer. Uno dijo ‘Lo maté porque Félix escribió acusándome de ‘pollero’.Pero revisando sus comentarios no hay ninguna referencia. Otro de plano ‘…es que criticaba mucho a mi patrón’”.

   El  patrón de aquellos pistoleros ahora es candidato del PRI al gobierno de una de las ciudades más importantes del país. Su designación fue personalmente impulsada por Roberto Madrazo, amigo de Hank Rhon. Si todavía alguien piensa que ese partido tiene remedio, tendría que voltear hacia Tijuana.

Correo electrónico: rtrejod@infosel.net.mx

Página web: http://raultrejo.tripod.com/

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