Nosotros tuvimos utopías

Este texto apareció en Nexos en enero de 2018, en el número dedicado a conmemorar los 40 años de la revista. Es oportuno reproducirlo aquí ahora que muchos ciudadanos están decidiendo cómo votar. Las cosas están mal en México pero a veces se nos olvida (o hay quienes de plano ignoran) que no todo tiempo pasado era mejor.

Cuando nací, a comienzos de la década de los 50, las mujeres en México no tenían derecho a votar. La esperanza de vida al nacer era de medio siglo. En aquellos años, 4 de cada 10 mexicanos no sabían leer ni escribir. Hoy la esperanza de vida al nacer es de 75 años y el 8% de los mexicanos sigue en el analfabetismo.

   Volteo hacia ese pasado para tratar de mirar al futuro. Estoy convencido de que sólo cerrando los ojos a esa marcha hacia adelante con resultados por lo general virtuosos a la que llamamos progreso, podemos considerar que todo tiempo pretérito fue mejor. El país de mañana tendría que ser mejor, o menos peor en contraste con el que tenemos ahora, tan solo porque a pesar de los muchos motivos que encontramos para el pesimismo son más las cosas que mejoran que las que empeoran. Seguir leyendo “Nosotros tuvimos utopías”

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El berenjenal de Facebook

Imagen tomada de http://medium.com/@thenib

Publicado en Crónica el 26 de marzo de 2018

Dinero, tecnología y poder integran una mezcla perfecta para suscitar asombros y animadversiones. Esa mezcolanza es más atractiva cuando implica la posibilidad de manipular las voluntades de centenares de millones de personas. Todo eso está presente en las denuncias acerca del empleo de datos de 50 millones de usuarios de Facebook. Se trata de un escándalo que por lo pronto le ha costado a esa empresa 36 mil millones de dólares, que es el valor que perdieron sus acciones en unos cuantos días. Pero hay algo de exageración y mitificación en esa historia de conspiraciones y engaños.

   Desde hace varios años se sabía que Cambridge Analytica (CA) empleaba datos obtenidos de Facebook para tratar de influir en decisiones electorales. Las noticias que han circulado desde hace un par de semanas no son, en rigor, novedosas. El 11 de diciembre de 2015 The Guardian informó que Ted Cruz, aspirante a la candidatura presidencial del Partido Republicano, había contratado a esa empresa para crear modelos de inducción sicológica a partir del manejo de grandes bases de datos tomados de Facebook sin consentimiento de los usuarios. Más tarde el directivo de esa compañía, Alexander Nix, se ufanó de haber contribuido al triunfo de Donald Trump en 2016 y antes a la derecha británica que ganó el referéndum para romper con Europa.

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Desactivar las fake news

Publicado en Crónica el 12 de marzo

   Las fake news son amenaza real y expresan una perversa paradoja. Nunca antes la humanidad ha dispuesto de tanta información, con tanta abundancia y velocidad como hoy en día. Al mismo tiempo, nunca hemos tenido tantos motivos para desconfiar de muchas de las noticias que recibimos en el torrente de contenidos al que estamos constantemente conectados.

   Noticias falsas siempre han existido. Pero en los años recientes su propagación, así como la verosimilitud que adquieren dentro de importantes segmentos de las sociedades contemporáneas, se ha multiplicado gracias a las redes sociodigitales. Facebook, Twitter, Instagram o YouTube y, con otras modalidades, redes como WhatsApp y Telegram, son instrumentos de comunicación accesibles a cualquier persona. Esa, y su organización reticular, son las virtudes de tales plataformas. En ellas se difunden contenidos de toda índole y, desde luego, también mentiras. Seguir leyendo “Desactivar las fake news”

El liberalismo y los seudoliberales

Publicado en Crónica el 12 de febrero

El liberalismo, como puntal de la modernidad, es la afirmación de la libertad y los derechos de las personas en contra de las arbitrariedades del poder político. Liberalismo es compromiso con la igualdad y, de esa manera, reconocimiento de la diversidad inherente a una sociedad repleta de contrastes. Si todos tenemos los mismos derechos, es preciso insistir para que se cumplan.

   Liberalismo y pluralismo son complementarios. Para el liberal, la variedad de intereses, aspiraciones y puntos de vista no es aspiración sino punto de partida. Allí se encuentra el contexto en donde la tolerancia y la búsqueda de entendimientos son el cemento de la convivencia y la vida pública. El liberalismo es antitético con el pensamiento único. Seguir leyendo “El liberalismo y los seudoliberales”

Por qué la política tiene tan mala fama

Publicado en El punto sobre la i, noviembre de 2017

No deja de ser paradójico —y junto con ello deplorable y triste— que ya avanzado el Siglo XXI sea preciso reivindicar a la política. Si con ella nos referimos a la gestión de los asuntos públicos y/o al ejercicio del poder, dimensiones ambas de la polis de donde se deriva ese término, entonces lo más natural sería que nadie fuera o quisiera ser ajeno a la política. Puesto que su desempeño a todos nos afecta, su ejercicio a todos involucra. La política resulta indispensable porque es el acercamiento de intereses distintos en sociedades por definición plurales y heterogéneas. Por eso política es diálogo, conciliación, acuerdos. Sin embargo a la política se la identifica más con los políticos que con esas prácticas. Y a los políticos, en una generalización alevosa pero muy extendida, se les conoce como abusivos, convenencieros y corruptos. Seguir leyendo “Por qué la política tiene tan mala fama”